LA SEGONA GUERRA MUNDIAL A EUROPA

L’Holocaust va ocórrer dins de el context de la Segona Guerra Mundial, que va ser el conflicte més gran i destructiu de la història. Adolf Hitler i el règim nazi contemplaven un nou i vast imperi de “espai per viure” (Lebensraum) per als alemanys, per mitjà de l’expulsió de les poblacions que habitaven Europa oriental. La meta nazi d’enfortir la “raça mestra” alemanya va tenir com a resultat la persecució i l’assassinat de jueus i de molts més.

Fets Claus

Alemanya va iniciar la Segona Guerra Mundial a l’envair Polònia l’1 de setembre de 1939. En anys posteriors, Alemanya va envair 11 països.

La majoria dels jueus europeus vivia en països que l’Alemanya nazi va ocupar, o sobre els quals va tenir influència durant la Segona Guerra Mundial. Entre 1941 i 1944, les autoritats de l’Alemanya nazi van deportar a milions de jueus d’Alemanya, dels territoris ocupats i dels països de l’Eix a guetos i a centres d’extermini.

Els caps nazis van començar a planificar la guerra a Europa des del dia en què van arribar a el poder a finals de gener de 1933. La guerra i la política genocida acabarien estant enllaçades de manera indestriable.

L’Holocaust va ocórrer dins de l’context més ampli de la Segona Guerra Mundial. El govern de Hitler, que encara s’estava recuperant de la derrota d’Alemanya en la Primera Guerra Mundial, tenia la visió d’un vast i nou imperi d ‘ “espai vital” (Lebensraum) a l’Est d’Europa. L’assoliment de l’domini alemany a Europa, van calcular els seus líders, faria necessària la guerra.

1939

Després d’assegurar la neutralitat de la Unió Soviètica (per mitjà de l’Pacte Alemany-Soviètic de no agressió signat a l’agost de 1939), Alemanya va iniciar la Segona Guerra Mundial amb la invasió de Polònia l’1 de setembre de 1939. El 3 de setembre , Gran Bretanya i França van respondre amb una declaració de guerra contra Alemanya. En menys d’un mes, Polònia va patir la derrota a mans de les forces alemanyes i soviètiques, que van procedir a dividírsela.

1940

El període de relativa calma en la lluita, que va seguir la derrota de Polònia, va acabar el 9 d’abril de 1940, data en què les forces alemanyes van envair Noruega i Dinamarca. El 10 de maig de 1940, Alemanya va començar el seu atac contra Europa Occidental a l’envair els Països Baixos (Holanda, Bèlgica i Luxemburg), que havien adoptat posicions neutrals en la guerra, així com França. El 22 de juny de 1940, França va signar un armistici amb Alemanya que contemplava l’ocupació alemanya de la meitat nord de país, i va permetre l’establiment d’un règim col·laboracionista al sud, la seu estava a la ciutat de Vichy.

Encoratjada pels alemanys, la Unió Soviètica va ocupar els estats bàltics al juny de 1940 i se’ls va annexar formalment a l’agost d’aquest mateix any. Itàlia, membre de l’Eix (els països aliats amb Alemanya), es va unir a la guerra el 10 de juny de 1940. De l’10 de juliol a el 31 d’octubre de 1940, els nazis van lliurar, i finalment van perdre, una guerra aèria sobre Anglaterra , coneguda com la Batalla de Gran Bretanya.

1941

Després d’assegurar la regió dels Balcans amb la invasió de Iugoslàvia i Grècia el 6 d’abril de 1941, els alemanys i els seus aliats van envair la Unió Soviètica el 22 de juny de 1941, en una violació directa de l’Pacte Alemany-Soviètic. Al juny i juliol de 1941, els alemanys també van ocupar els estats de l’Bàltic. Stalin, el líder soviètic, es va convertir en un important líder d’el grup aliat durant la guerra, en oposició a l’Alemanya nazi i als seus aliats de l’Eix. Durant l’estiu i la tardor de 1941, les tropes alemanyes es van endinsar profundament en la Unió Soviètica, però l’enduriment de la resistència de l’Exèrcit Roig va evitar que els alemanys capturessin les ciutats clau de Leningrad i Moscou. El 6 de desembre de 1941, les tropes soviètiques van llançar una important contraofensiva que va expulsar permanentment a les forces alemanyes dels afores de Moscou. Un dia després, el 7 de desembre de 1941, Japó (una de les potències de l’Eix) va bombardejar Pearl Harbor, Hawaii. Immediatament, Estats Units li va declarar la guerra al Japó. El 11 de desembre, en una expansió de l’conflicte militar, Alemanya i Itàlia li van declarar la guerra als Estats Units.

1942 a 1943

Al maig de 1942, la Reial Força Aèria britànica va dur a terme un assalt a la ciutat alemanya de Colònia amb mil bombarders; aquesta va ser la primera batalla en territori alemany. Durant els tres anys següents, les forces aèries aliades van bombardejar sistemàticament ciutats i plantes industrials de tot el Reich; per 1945, havien reduït a enderrocs una bona part de les zones urbanes d’Alemanya. A la fi de 1942 i principis de 1943, les forces aliades van aconseguir una sèrie d’importants triomfs militars al nord d’Àfrica. El fet que les forces armades franceses no aconseguissin impedir l’ocupació del Marroc i Algèria va suscitar l’ocupació alemanya de França col·laboracionista de Vichy el 11 de novembre de 1942. Les unitats militars de l’Eix a Àfrica, aproximadament 150.000 soldats en total, es van rendir al maig de 1943.

En el frente oriental, durante el verano de 1942, los alemanes y sus aliados del Eje renovaron la ofensiva en la Unión Soviética, con el objetivo de capturar Stalingrado en el río Volga, así como la ciudad de Baku y los yacimientos petrolíferos del Cáucaso. La ofensiva alemana se estancó en ambos frentes a finales del verano de 1942. En noviembre, las tropas soviéticas lanzaron una contraofensiva en Stalingrado y el 2 de febrero de 1943, el sexto ejército alemán se rindió ante los soviéticos. Los alemanes organizaron una ofensiva más en Kursk en julio de 1943, la mayor batalla de tanques de la historia, pero las tropas soviéticas desafiaron el ataque y asumieron una predominancia militar que no volverían a abandonar durante el transcurso de la guerra.

Al juliol de 1943, els aliats van desembarcar a Sicília, i al setembre van arribar a terra ferma italiana. Després que el Gran Consell de Partit Feixista Italià va enderrocar a el primer italià Benito Mussolini (aliat d’Hitler), les forces armades d’aquest país van prendre el poder i van negociar la rendició davant les forces anglo-americanes el 8 de setembre. Les tropes alemanyes destacamentadas a Itàlia van prendre el control de la meitat nord de la península i van seguir resistint. Mussolini, qui havia estat arrestat per les autoritats militars italianes, va ser rescatat per ordres de les SS d’Alemanya al setembre i va establir (sota supervisió alemanya) un règim titella neofeixista al nord d’Itàlia. Les tropes alemanyes van continuar ocupant el nord d’Itàlia fins que es van rendir el 2 de maig de a 1945.

1944

El 6 de juny de 1944 (el Dia D), com a part d’una enorme operació militar, més de 150.000 soldats aliats van desembarcar a França i la van alliberar per a finals d’agost. L’11 de setembre de 1944, les primeres tropes nord-americanes van creuar cap a Alemanya; un mes després, les tropes soviètiques van creuar la frontera oriental d’aquest país. A mitjans de desembre, els alemanys van llançar un infructuós contraatac a Bèlgica i el nord de França, que es va conèixer com la Batalla de les Ardenes. Les forces aèries aliades van atacar plantes industrials nazis com la de el camp d’Auschwitz (encara que mai van atacar les cambres de gas).

1945

Els soviètics van iniciar una ofensiva el 12 de gener de 1945, en la qual van alliberar l’oest de Polònia i van obligar a Hongria (aliada de l’Eix) a rendir-se. A mitjans de febrer de 1945, els aliats van bombardejar la ciutat alemanya de Dresden, on van matar a uns 35.000 civils. Les tropes nord-americanes van creuar el riu Rin el 7 de març de 1945. El 16 d’abril de 1945, una última ofensiva soviètica va permetre que aquestes forces envoltessin la capital alemanya de Berlín.

El 30 de abril de 1945, mientras las tropas soviéticas avanzaban peleando hacia la Cancillería del Reich, Hitler se suicidó. El 7 de mayo de 1945, Alemania se rindió incondicionalmente ante los aliados occidentales en Reims y el 9 de mayo ante los soviéticos en Berlín. En agosto terminó la guerra en el Pacífico, poco después de que Estados Unidos arrojara bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, donde murieron 120.000 civiles. Japón se rindió formalmente el 2 de septiembre.

Como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial, se calcula que murieron 55 millones de personas en todo el mundo. Este fue el conflicto más grande y destructivo de la historia.